Lönnerdal B., Iyer S. 1995. Lactoferrin: molecular structure and biological function. Annual Reviews of Nutrition, 15(7): 93-110.

La lactoferrina es una glicoproteína de unión a hierro de 80 kDa presente en la leche y, en menor grado, en los fluidos exocrinos como la bilis y las lágrimas. Consiste en un polipéptido monocatenario con dos lóbulos globulares y es relativamente resistente a la proteólisis. Se han informado los ADNc completos para la lactoferrina de la leche humana, los neutrófilos y la leche bovina, y se han producido proteínas recombinantes. Debido a sus propiedades de unión al hierro, se ha propuesto que la lactoferrina desempeña un papel en la absorción de hierro por la mucosa intestinal y actúa como un agente bacteriostático al retener el hierro de las bacterias que lo requieren. Su presencia en los neutrófilos y su liberación durante la inflamación sugieren que la lactoferrina también participa en la eliminación de los fagocitos y en las respuestas inmunitarias. Además, la lactoferrina puede funcionar de formas no relacionadas con la unión al hierro, p. Ej. como factor de crecimiento y como agente bactericida. Esta revisión intenta evaluar estas funciones propuestas y su importancia biológica con más detalle.

 

 

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