Levay P.F., Viljoen M. (1995): Lactoferrin: a general review. Haematologica, 80, 252–267.

La lactoferrina es una glicoproteína de 703 aminoácidos originalmente aislada de la leche. La lactoferrina plasmática se deriva predominantemente de neutrófilos, pero hay indicios de que también puede ser producida por otras células. La lactoferrina en los fluidos corporales se encuentra en forma libre de hierro, en forma monoférrica y en forma diférrica. Se han aislado tres isoformas de lactoferrina, es decir, dos con actividad RNasa (lactoferrina-beta y lactoferrina-gamma) y una sin actividad RNasa (lactoferrina-alfa). Los receptores de lactoferrina se pueden encontrar en tejido intestinal, monocitos / macrófagos, neutrófilos, linfocitos, plaquetas y en ciertas bacterias. Se atribuye a la lactoferrina un amplio espectro de funciones. Estos van desde un papel en el control de la disponibilidad de hierro hasta la modulación inmunológica. Sin embargo, se necesita más investigación para obtener claridad con respecto al mecanismo de acción exacto de la lactoferrina.

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