Los niveles más elevados de lactoferrina en el cuerpo humano se encuentran en el calostro (3.1-6.7 mg/ml), en la leche materna (1.0-3.2 mg/ml) y en la sangre (0.02-1.52 μg/ml).​

Levay P.F., Viljoen M. (1995): Lactoferrin: a general review. Haematologica, 80, 252–267.

La lactoferrina posee la capacidad de unirse a iones o moléculas de hierro con una afinidad hasta dos veces superior que otras proteínas de la familia de las transferrinas (transferrina sérica, ovotransferrina y melanotransferrina).

Aisen P., Liebman A. (1972): Lactoferrin and transferrin: a comparative study. Biochimica et Biophysica Acta, 257, 314–323.

La lactoferrina no solo es capaz de unirse a iones o moléculas de hierro (Fe3+), sino que también puede unirse a una gran cantidad de compuestos y sustancias como lipopolisacáridos, heparina, glicosaminoglicanos y otros iones metálicos como zinc (Zn2+), cobre (Cu2+), aluminio (Al3+), manganeso (Mn3+), cobalto (Co3+), etc.

Baker E.N. (1994): Structure and reactivity of transferrins. Advances in Inorganic Chemistry, 41, 389–463.

La lactoferrina es la segunda proteína más abundante de la leche, después de las caseínas.

Connely OM. Antiinflammatory activities of lactoferrin. J Am Coll Nutr 2001;20(5 Suppl.):389S–95S.

La lactoferrina fue aislada por primera vez en 1939 de la leche bovina y posteriormente en 1960 de la leche humana.

Sorensen M., Sorensen S.P.L. (1939): The proteins in whey. Comptes-rendus des Travaux du Laboratoire Carlsberg, 23, 55–99. Lönnerdal B., Iyer S. 1995. Lactoferrin: molecular structure and biological function. Annual Reviews of Nutrition, 15(7): 93-110.

Existen tres tipos de lactoferrina en función de si están unidas o no a moléculas de hierro: apolactoferrina (libre de hierro), forma monoférrica o parcial (unida a una molécula de hierro) y hololactoferrina (unida a dos moléculas de hierro).

Jameson GB., Anderson BF., Norriss G.E., Thomas D.H., Baker E.N. (1998): Structure of human apolactoferrin at 2.0 A resolution. Refinement and analysis of ligand-induced conformational change. Acta Crystallographica. Section D, Biological Crystallography, 54, 1319–1335.

tipos de lactoferrina

Un bebé en periodo de lactancia puede llegar a consumir aproximadamente hasta 7.000 mg de la lactoferrina al día.

La lactoferrina es una proteína muy conservada entre los mamíferos, es decir, presenta un elevado grado de similitud entre especies, lo que permite emplear la lactoferrina producida por diferentes animales para fines comerciales.